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sábado, 4 de enero de 2014

JOSÉ MARIANO MOCIÑO SUÁREZ LOSADA

JOSÉ MARIANO MOCIÑO
ANTONIO FCO. RODRÍGUEZ ALVARADO

Mociño Suárez Losada, José Mariano. (Temascaltepec, Edo. de Méx., 1757-Barcelona, España, 1820). Naturista (médico y botánico) mexicano más reconocido en el movimiento científico colonial en el Virreinato de la Nueva España. Exploró el cráter del volcán de San Martín Tuxtla, durante la erupción de 1793. En San Andrés Tuxtla, escribió: Descripción del Volcán de Tuxtla, y Noticias de Nutka (en referencia a su exploración a la isla de Nootka [que fue posesión novohispana], en el suroeste de Canadá, en 1792). Entre 1795 y 1799 estudió la botánica guatemalteca. Se trasladó a España en 1803, donde dirigió durante una época el Real Gabinete de Historia Natural. En Madrid, Esp., escribió: Flora Mexicana, y Flora de Guatemala. Tuvo que exiliarse como afrancesado en 1812, y regresó a Barcelona en 1819, poco antes de su muerte.

     Humboldt, en 1803, alabó en su Ensayo Político el estudio etnológico de Noticias de Nutka, recomendando que se escribiera en francés para que tuviera más difusión en Europa. 

     El nombre de Nutka, fue dado por James Cook, quien al llegar a esta isla en 1778, oyó decir a los nativos “itchme nutka, itchme nutka” queriendo decir de la vuelta a Yuquot, y él pensó que le decían el nombre del lugar Nutka. El nombre actual de los aborígenes es el de Nuu-chah-nulth. Igual equivocación se llevo Cook cuando llegó a Australia y preguntó a los nativos el nombre de un marsupial y éstos le respondieron en su dialecto “kan-gu-rú” (“yo no sé). De ahí, el nombre del canguro.

     Mociño fue uno de los más grandes científicos novohispanos. No vulcanólogo, el virrey quiso aprovechar la experiencia de Mociño por haber ascendido a estudiar, dos años antes,  el volcán Joruyo  (Michoacán) en plena erupción en 1791.
Las erupciones de 1793 del Titepetl fueron del 2 de marzo al 18 de octubre. Mociño subió al cráter el 23 de septiembre (aun en erupción) y el 27 de noviembre concluyó su informe sobre la actividad del mismo.
Otro ascenso que él hizo en un volcán en erupción fue el volcán Quetzaltepeque en febrero de 1798. Era un hombre intrépido y con excelente condición física.

     No menciona el cultivo del tabaco de Los Tuxtlas porque el auge de esta siembra corresponde a la época del “Porfiriato”, anteriormente las principales siembras eran de algodón y de caña de azúcar (sobre todo en Sihuapán). Han existido  algunas especies de  tabaco silvestre como el nicotiana rustica, entre las milpas de maíz y algodón.  Para esa época la única zona tabacalera fuerte eran Las Villas (Orizaba y Córdoba), por decreto Virreinal estaba prohibida su siembra en el resto de la Colonia.

     Extraído de mi libro "Los Tuxtlas, nombres geográficos pipil, náhuatl, taíno y popoluca". Analogía de las cosmologías de las culturas mesoamericanas. El cual incluye un diccionario de localismos y mexicanismos. 

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